Conmutación de circuitos vs. Conmutación de paquetes

El antiguo sistema telefónico (PSTN) usa la conmutación de circuitos para transmitir datos de voz, mientras que VoIP usa la conmutación de paquetes para hacerlo. La diferencia en la forma en que funcionan estos dos tipos de conmutación es lo que hizo que VoIP fuera tan diferente y exitoso.

El antiguo sistema telefónico (PSTN) usa la conmutación de circuitos para transmitir datos de voz, mientras que VoIP usa la conmutación de paquetes para hacerlo. La diferencia en la forma en que funcionan estos dos tipos de conmutación es lo que hizo que VoIP fuera tan diferente y exitoso.

Para comprender la conmutación, debe darse cuenta de que la red existente entre dos personas que se comunican es un campo complejo de dispositivos y máquinas, especialmente si la red es Internet. Considere una persona en Mauricio que tiene una conversación telefónica con otra persona en el otro lado del mundo, digamos en los Estados Unidos. Hay una gran cantidad de enrutadores, conmutadores y otros tipos de dispositivos que llevan los datos transmitidos durante la comunicación de un extremo al otro.

Conmutación y enrutamiento

La conmutación y el enrutamiento son técnicamente dos cosas diferentes, pero en aras de la simplicidad, tomemos los conmutadores y enrutadores (que son dispositivos que realizan la conmutación y el enrutamiento respectivamente) como dispositivos que realizan un solo trabajo: hacer un enlace en la conexión y reenviar datos desde el fuente al destino.

Caminos o circuitos

Lo importante a tener en cuenta al transmitir información a través de una red tan compleja es la ruta o circuito. Los dispositivos que componen la ruta se denominan nodos. Por ejemplo, los conmutadores, enrutadores y algunos otros dispositivos de red son nodos.

En la conmutación de circuitos, esta ruta se decide antes de que comience la transmisión de datos. El sistema decide qué ruta seguir, en función de un algoritmo de optimización de recursos, y la transmisión va de acuerdo con la ruta. Para toda la duración de la sesión de comunicación entre los dos cuerpos comunicantes, la ruta es dedicada y exclusiva y se libera solo cuando finaliza la sesión.

Paquetes

Para poder comprender la conmutación de paquetes, necesita saber qué es un paquete. El Protocolo de Internet (IP), al igual que muchos otros protocolos, divide los datos en fragmentos y los agrupa en estructuras llamadas paquetes. Cada paquete contiene, junto con la carga de datos, información sobre la dirección IP del origen y los nodos de destino, números de secuencia y alguna otra información de control. Un paquete también se puede llamar segmento o datagrama.

Una vez que llegan a su destino, los paquetes se vuelven a ensamblar para volver a formar los datos originales. Por lo tanto, es obvio que para transmitir datos en paquetes, deben ser datos digitales.

En la conmutación de paquetes, los paquetes se envían hacia el destino independientemente uno del otro. Cada paquete tiene que encontrar su propia ruta al destino. No hay una ruta predeterminada; la decisión sobre a qué nodo saltar en el siguiente paso se toma solo cuando se alcanza un nodo. Cada paquete encuentra su camino utilizando la información que transporta, como las direcciones IP de origen y destino.

Como ya debe haber descubierto, el sistema telefónico PSTN tradicional utiliza conmutación de circuitos mientras que VoIP utiliza la conmutación de paquetes.

Breve comparación

  • La conmutación de circuitos es antigua y costosa, y es lo que utiliza PSTN. La conmutación de paquetes es más moderna.
  • Cuando realiza una llamada PSTN, en realidad está alquilando las líneas, con todo lo que implica. ¿Ves por qué las llamadas internacionales son caras? Entonces, si habla, digamos 10 minutos, paga diez minutos de una línea dedicada. Normalmente habla solo cuando su corresponsal está en silencio, y viceversa. Teniendo también en cuenta la cantidad de tiempo que nadie habla, finalmente usa mucho menos de la mitad de lo que está pagando. Con VoIP, puede usar una red o circuito incluso si hay otras personas que lo usan al mismo tiempo. No hay circuito dedicado. El costo es compartido.
  • La conmutación de circuitos es más confiable que la conmutación de paquetes. Cuando tiene un circuito dedicado para una sesión, seguramente obtendrá toda la información. Cuando utiliza un circuito que está abierto para otros servicios, existe una gran posibilidad de congestión y, por lo tanto, retrasos o incluso pérdida de paquetes. Esto explica la calidad relativamente más baja de la voz VoIP en comparación con la PSTN. Pero en realidad tiene otros protocolos que ayudan a realizar técnicas de cambio de paquetes para hacer las conexiones más confiables. Un ejemplo es el protocolo TCP. Dado que la voz es hasta cierto punto tolerante a la pérdida de paquetes (a menos que el texto, ya que una coma perdida puede significar una gran diferencia), el cambio de paquetes es finalmente ideal para VoIP.
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