Corriente alterna (CA) vs. Corriente continua (CC): qué saber

¡Es electrizante! La electricidad se divide en dos tipos de corriente: alterna y directa. La corriente alterna alterna su polaridad muchas veces por segundo, mientras que la corriente continua permanece constante e inmutable.

¡Es electrizante!

La electricidad se divide en dos tipos de corriente: alterna y directa. La corriente alterna alterna su polaridad muchas veces por segundo, mientras que la corriente continua permanece constante e inmutable.

La electricidad que proviene de su pared es corriente alterna, mientras que la electricidad de una batería es corriente continua. Pero no solo los dispositivos alimentados por batería usan corriente continua: casi todos los dispositivos electrónicos convierten la CA de su pared en CC usando un dispositivo llamado rectificador.

La constancia de la corriente continua es esencial para ejecutar dispositivos como computadoras, que requieren un estado estable para comparar los digitales y los ceros que hacen que el sistema funcione.

¿Qué es la electricidad, de todos modos?

La electricidad es el flujo de electrones a través de un material conductor como un alambre de metal. Los electrones chocan entre sí en una larga cadena, lo que provoca un movimiento general de electrones por el cable. Este movimiento de los electrones a través del conductor crea electricidad, así como un campo magnético. Esa energía eléctrica alimenta todo en su vida con un enchufe o un interruptor de «encendido».

La electricidad tiene tres componentes principales que nos dicen cuán poderosa es la corriente. Estos tres atributos son voltaje, corriente y resistencia. El voltaje nos dice cuán poderoso es el flujo eléctrico, la corriente nos dice qué tan rápido fluye la electricidad y la resistencia nos dice qué tan difícil es que los electrones fluyan a lo largo de nuestro conductor. Esta definición generalizada no es lo suficientemente precisa para un libro de texto, pero es lo suficientemente completa para los fines de este artículo.

La diferencia entre AC y DC

La corriente alterna (CA) y la corriente continua (CC) tienen voltaje, corriente y resistencia. Es cómo fluye la corriente lo que marca la diferencia.

La corriente alterna fluye rápidamente hacia adelante y hacia atrás, invirtiendo su polaridad entre 50 y 60 veces por segundo. Esto choca de inmediato con una comprensión intuitiva: si los electrones entran y salen inmediatamente, ¿cómo pueden alimentar algo?

Sin embargo, no es la acumulación de electrones lo que crea energía. Los electrones no tienen un destino al que deben llegar antes de que se genere energía. Es el movimiento de los electrones mismos lo que crea energía eléctrica. Así como el agua que fluye a través de una tubería crea una fuerza independientemente de la dirección, los electrones que fluyen a través de un cable crean electricidad.


DC, por otro lado, no se alterna en absoluto. En condiciones ideales, es una corriente constante sin cambios en el voltaje con el tiempo. Si bien la CC convertida de CA con un rectificador es a menudo una aproximación de esta línea constante, definitivamente no gira como CA. Si visualizamos DC como flujo de agua, crea una velocidad de movimiento constante en una sola dirección.

¿Para qué se utilizan AC y DC?

Gracias a sus diferentes naturalezas, AC y DC tienen diferentes usos.

La mayoría de los motores eléctricos del mundo funcionan con corriente alterna. En estos motores, la inversión rápida de voltaje de la corriente se usa para voltear rápidamente la polaridad de un imán. Esta rápida inversión de polaridad hace que un cable dentro de los imanes gire, creando una fuerza de giro que alimenta un motor.

AC también se utiliza para la transmisión de energía. El voltaje de CA es relativamente fácil de cambiar, por lo que es una mejor opción para la transmisión de largo alcance que la corriente de CC. Se puede enviar CA a voltajes enormes a través de los cables, lo que resulta en muy poca pérdida en el camino hacia el cliente.

A su llegada, el voltaje se reduce drásticamente de algo así como 765,000 voltios a 110-220 voltios más manejables y se envía a su hogar. La corriente continua no puede lograr transformaciones de voltaje tan dramáticas sin pérdidas de energía mucho mayores.

La corriente continua se usa típicamente para alimentar dispositivos más pequeños y delicados. Todos los productos electrónicos de consumo, desde su tableta hasta su PC, funcionan con corriente continua, al igual que todo lo que funciona con baterías.

Estos dispositivos no solo se benefician de DC: simplemente no pueden funcionar en AC. Los dispositivos que funcionan en 1s y 0s (como las computadoras) necesitan un nivel de voltaje sólido para distinguir entre una señal alta, que representa un uno, y una señal baja, que representa un cero. Con la corriente continua de CA, los dispositivos electrónicos no tienen un estado estable para usar como comparación. Sin una corriente estable, esos dispositivos no podrían funcionar. Dado que la CA cambia constantemente, simplemente no puede proporcionar un nivel de comparación estable para la electrónica.

Tanto la alimentación de CA como de CC se utilizan ampliamente en diferentes tipos de dispositivos, desde refrigeradores hasta computadoras. Algunos dispositivos incluso pueden usar ambos, usando CA para alimentar un motor y CC para alimentar una pantalla táctil.Uno no es mejor que el otro, sino simplemente diferente.

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