Tecnología de seguridad para automóviles para niños

A la mayoría de las tecnologías de seguridad para automóviles no les importa la edad que tengas, ni lo grande o pequeño que seas, ni ninguna otra cosa sobre ti. Funcionan o no funcionan, pero en la mayoría de los casos pueden tener un impacto bastante grande en salvarle la vida o reducir la gravedad de las lesiones en caso de accidente.

A la mayoría de las tecnologías de seguridad para automóviles no les importa la edad que tengas, ni lo grande o pequeño que seas, ni ninguna otra cosa sobre ti. Funcionan o no funcionan, pero en la mayoría de los casos pueden tener un impacto bastante grande en salvarle la vida o reducir la gravedad de las lesiones en caso de accidente.

Sin embargo, algunas tecnologías de seguridad, como las bolsas de aire tradicionales, son en realidad peligrosas para los niños, y otras, como las anclas inferiores y las correas para niños (LATCH), están específicamente diseñadas para hacer que los automóviles sean más seguros para los niños pasajeros.

De estas tecnologías, características y sistemas de seguridad esenciales para niños, algunos, como LATCH, han sido equipos estándar durante algún tiempo, por lo que solo debe preocuparse por ellos al comprar un automóvil usado.

Sin embargo, muchas tecnologías más recientes solo se encuentran en ciertas marcas y modelos, por lo que todavía es imprescindible verificar las características de seguridad relevantes incluso al comprar un automóvil nuevo.

Características y tecnologías de seguridad infantil para buscar

Si está buscando un automóvil nuevo o usado, aquí hay una referencia rápida de algunas de las características y tecnologías más importantes que debe buscar:

  • LATCH (estándar desde 2002) : proporciona puntos de anclaje y sujeción seguros para asientos de automóvil y asientos elevados. Cuando asegura un asiento para el automóvil con estos anclajes y correas, es mucho menos probable que se suelte que un asiento para el automóvil que solo está asegurado con un cinturón de seguridad.
  • Cinturones de hombro traseros : los cinturones de hombro son más comunes en los asientos delanteros, donde los niños no deben viajar. Los vehículos con cinturones traseros son más seguros para los niños.
  • Anclajes ajustables para el cinturón de hombro trasero : los anclajes ajustables le permiten colocar el cinturón de hombro de forma segura en el pecho de su hijo en lugar de en la cara o el cuello, lo que no es seguro en absoluto. Si un vehículo no tiene anclajes ajustables, lleve a su hijo cuando realice la prueba de manejo para asegurarse de que los cinturones de hombro traseros tengan una posición segura.
  • Interruptor de encendido/apagado del airbag : los niños no deben viajar en el asiento delantero, pero si no hay otra opción, absolutamente debe tener un vehículo que le permita apagar el airbag del pasajero.
  • Airbags inteligentes : esta función es capaz de detectar cuándo un despliegue de airbag podría causar una lesión más que prevenirla, y es bueno tanto para los niños como para los ajustes de menor estatura.
  • Cerraduras automáticas de puerta : esta tecnología hace que sus puertas se bloqueen automáticamente si olvida cerrarlas, lo que puede evitar que sus hijos abran accidentalmente una puerta en la carretera.
  • Cerraduras de seguridad para niños : esta función es aún mejor, ya que le permite evitar que las puertas se desbloqueen desde el interior.
  • Interruptores de ventana de empujar/tirar : estos interruptores son más difíciles de activar accidentalmente, lo que puede ayudar a evitar que una ventana se levante accidentalmente mientras un niño tiene la cabeza o el cuerpo fuera de la ventana.
  • Desactivador de ventanas operado por el controlador : esta es una buena característica, ya que permite que el controlador evite que cualquier otra persona opere las ventanas.
  • Ventanas automáticas contra pellizcos : esto es aún mejor, porque hace que las ventanas dejen de abrirse en el momento en que se detecta resistencia.

Manteniendo a los niños seguros en el camino

La seguridad infantil ha recorrido un largo camino desde los días en que los cinturones de seguridad eran equipos opcionales, o solo disponibles en el mercado de accesorios, pero todavía tiene un largo camino por recorrer. Algunas de las características y tecnologías de seguridad más vitales ahora son equipos estándar en todos los turismos y camiones nuevos, mientras que otros solo están disponibles como equipo opcional o en paquetes de características mejoradas.

Lo más importante que puede hacer para proteger a un niño en su vehículo, además de practicar hábitos de conducción seguros, es seguir la letra de la ley en términos de dónde se sienta el niño y las restricciones que se utilizan.

Aunque la ley difiere de un lugar a otro, según el IIHS, todos los estados y el Distrito de Columbia, en los Estados Unidos, tienen alguna forma de ley de asiento infantil. Puede verificar su ley específica para estar seguro, pero la regla general es asegurarse de que los niños menores de 13 años se sienten en el asiento trasero y que se usen asientos de seguridad y asientos de seguridad apropiados.

Algunas leyes incluso se aplican a niños menores de 16 años, pero el problema real, en términos de seguridad del automóvil, tiene que ver con la altura y el peso del niño, por lo que algunos niños pueden viajar con seguridad en el asiento delantero antes, mientras que muchos adultos requieren tecnologías de seguridad adicionales como los airbags inteligentes.

La importancia de LATCH

Los cinturones de seguridad son algunas de las características de seguridad más importantes que existen, pero no siempre funcionan tan bien con los niños.Esta es la razón por la cual los niños pequeños tienen que viajar en asientos de automóvil especializados, que a veces pueden ser difíciles de instalar.

Desde 2002, todos los vehículos nuevos vienen equipados con una característica de seguridad llamada Anclajes inferiores y correas para niños, o LATCH para abreviar. Este sistema esencialmente hace que sea más rápido, más fácil y más seguro instalar asientos de seguridad para niños sin tener que usar los cinturones de seguridad.

Si compra un vehículo que fue construido para la venta en los Estados Unidos en el año 2002 o después, incluirá el sistema LATCH. Si compra un automóvil usado más antiguo, tendrá que confiar en los cinturones de seguridad para instalar asientos y refuerzos para el automóvil.

Cinturones de seguridad y niños

El cinturón de regazo es un dispositivo de seguridad esencial que se ha requerido en todos los vehículos durante décadas, pero los estudios han demostrado que los cinturones de hombro, junto con los cinturones de regazo, brindan una mayor protección que los cinturones de regazo por sí solos.

Esto es cierto tanto para niños como para adultos, pero muy pocos vehículos incluyeron cinturones de seguridad en los asientos traseros hasta los últimos años. Dado que los niños pequeños siempre deben sentarse en el asiento trasero, incluso cuando usan un refuerzo o cuando son lo suficientemente altos como para no usar un refuerzo, eso significa que a menudo no tienen el beneficio adicional de seguridad agregado por la presencia de un cinturón de hombro.

Se requiere que los vehículos nuevos producidos después del año 2007 incluyan cinturones de hombro y de regazo en sus asientos traseros, lo que puede tener en cuenta al comprar un vehículo usado.

Además de si un vehículo antiguo incluye o no cinturones de hombro traseros, es posible que desee considerar el hecho de que algunos cinturones de hombro son ajustables. Estos cinturones tienen un punto de anclaje que se puede deslizar hacia arriba y hacia abajo para acomodar la altura del pasajero.

Si observa un vehículo que no tiene cinturones de hombro ajustables, debe verificar para asegurarse de que el cinturón de hombro no sea demasiado alto para su hijo. Si el cinturón cruza su cuello, por ejemplo, en lugar de su pecho, podría representar un grave peligro en caso de accidente.

Airbags y niños

Aunque los niños siempre deben viajar en el asiento trasero siempre que sea posible, hay situaciones en las que eso simplemente no es una opción, y algunas leyes estatales incluso lo tienen en cuenta. Por ejemplo, algunos vehículos no tienen asientos traseros, y otros vehículos tienen asientos traseros en los que no puede instalar un asiento de seguridad para niños.

Es posible que desee alejarse por completo de esos vehículos si planea transportar niños, pero algunos vehículos incluyen un interruptor de apagado de bolsas de aire para ayudar a reducir el peligro.

Otros tipos de airbags también pueden afectar la seguridad de un niño pasajero, especialmente si el niño viaja en el asiento delantero:

  • Los reposacabezas activos son un tipo de sistema de airbag que se despliega desde el reposacabezas. Cuando es necesario que un niño adolescente viaje en la parte delantera, este tipo de airbag puede ayudar en caso de accidente, ya que está diseñado para inflarse entre el reposacabezas y la cabeza del pasajero, cerrando esa distancia y minimizando el movimiento de la cabeza.
  • Los airbags de impacto lateral se despliegan entre la puerta y el cuerpo de un ocupante, y pueden proporcionar protección a los pasajeros en los asientos delanteros y traseros. Si bien estos airbags pueden proteger a los niños, no siempre están diseñados para hacerlo, e incluso pueden lesionar a los pasajeros que están «fuera de posición», que es una categoría que incluye a los niños pequeños. Dado que cada vez más vehículos están equipados con bolsas de aire de impacto lateral cada año, es importante verificar si un vehículo ha pasado o no las pruebas de «fuera de posición» si tiene hijos.

Las bolsas de aire pueden dañar gravemente, o incluso matar, a los niños, debido a sus alturas y pesos relativamente pequeños, por lo que es absolutamente imprescindible que su vehículo tenga un interruptor de apagado de bolsas de aire o un sistema inteligente de bolsas de aire, antes de permitir que un niño se siente en el Asiento delantero. Incluso entonces, la mayoría de las autoridades de seguridad recomiendan que los niños permanezcan fuera de los asientos delanteros.

Puertas y ventanas

Las cerraduras automáticas de las puertas y las cerraduras de seguridad para niños son características esenciales de seguridad que tienen la mayoría de los vehículos, pero nunca debe darse por sentado. Las cerraduras automáticas están diseñadas para engancharse cuando el vehículo excede una velocidad específica, lo cual es útil si alguna vez olvida cerrar las puertas.

Esta tecnología encaja perfectamente con las cerraduras de seguridad para niños, que evitan que las puertas traseras se abran desde el interior una vez que están cerradas. Se pueden producir lesiones graves, o incluso la muerte, si un niño logra abrir una puerta cuando el vehículo está en movimiento, razón por la cual estas tecnologías son tan importantes.

Las ventanas de las puertas también representan un riesgo de seguridad, ya que pueden ocurrir lesiones o la muerte si alguna parte del cuerpo queda atrapada cuando se cierra la ventana de un automóvil. Esto es particularmente probable cuando un vehículo tiene interruptores de palanca simples para subir y bajar las ventanas.

Los vehículos producidos después de 2008 vienen equipados con interruptores push/pull que tienen menos probabilidades de activarse en un accidente, mientras que los vehículos más antiguos a menudo permiten que el conductor desactive las ventanas de los pasajeros.

Además de la protección ofrecida por los interruptores push/pull y los desactivadores de ventanas operados por el conductor, algunas ventanas eléctricas vienen con una función anti-pellizco o reversa automática. Esta característica incluye sensores de presión que se activan si una ventana encuentra resistencia al cerrarse, en cuyo caso la ventana se detendrá o realmente se revertirá y se abrirá.

Esta no es una característica estándar, y no debe considerarse como el único medio para evitar que un niño quede atrapado en una ventana de cierre automático de la puerta, pero es un medio adicional de protección que a veces está disponible.

Enclavamientos de cambio de transmisión

Aunque generalmente es una mala idea dejar a un niño sin supervisión con la llave en el encendido, sucede de vez en cuando, y los enclavamientos de cambio ayudan a evitar que el niño cambie accidentalmente a neutral.

Si el vehículo se cambia a neutral, ya sea intencionalmente o golpeando la palanca de cambios, y el vehículo está en cualquier tipo de pendiente, puede rodar hacia una persona u objeto y causar daños a la propiedad, lesiones personales o incluso la muerte.

Los enclavamientos de cambio de la transmisión del freno están diseñados de tal manera que es imposible salir del estacionamiento sin presionar primero el freno. Esta es una característica especialmente útil para los niños pequeños, ya que a menudo son demasiado cortos para alcanzar el pedal del freno, incluso si intencionalmente intentaron salir del estacionamiento.

Otros enclavamientos requieren presionar un botón, o incluso insertar una llave u otro objeto de forma similar en una ranura, para salir del estacionamiento si el encendido no está en la posición de funcionamiento.

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