¿Se puede electrocutar con una batería de automóvil de 12 voltios?

La escena es familiar si has visto muchos dramas de espías o novelas de suspenso: el héroe ha sido capturado, restringido y no puede resistirse mientras su captor conecta un par de cables de arranque a la batería de un automóvil.

La escena es familiar si has visto muchos dramas de espías o novelas de suspenso: el héroe ha sido capturado, restringido y no puede resistirse mientras su captor conecta un par de cables de arranque a la batería de un automóvil. Como obedientes consumidores de medios, hemos sido condicionados a saber que eso significa que nuestro héroe está a punto de ser torturado, posiblemente a una pulgada de su vida.

Pero eso está en las películas. Aquí en el mundo real, ¿puede una batería de automóvil realmente electrocutarlo?

La respuesta completa a esa pregunta es previsiblemente compleja, pero en el fondo de las cosas, esta es solo otra de las muchas mentiras que Hollywood cuenta al servicio de ofrecer una historia más atractiva y un espectáculo más grande.

Si bien hay ciertos aspectos de los sistemas eléctricos del automóvil que son peligrosos, y las baterías en sí mismas también pueden ser peligrosas, la plataforma está apilada contra la batería de su automóvil que lo electrocuta, y mucho menos lo mata.

¿Por qué la batería de tu auto no puede electrocutarte?

La matemática puede complicarse un poco, pero la razón principal por la que puede tocar con seguridad los terminales positivos y negativos de una batería de automóvil típica y salir ileso tiene que ver con el voltaje de la batería. Si bien las baterías de los automóviles técnicamente tienen el amperaje para matarlo, el voltaje es una historia diferente.

Las baterías de los automóviles tienen un voltaje nominal de 12V, que puede variar un poco hacia arriba o hacia abajo dependiendo del nivel de carga. Solo, eso no es suficiente para plantear un problema. Si conectó muchas baterías en serie, podría alcanzar un voltaje lo suficientemente alto como para llegar a territorio peligroso.

Las baterías de automóviles tradicionales son capaces de entregar una gran cantidad de amperaje en ráfagas cortas, que es la razón principal por la que la antigua tecnología de ácido de plomo todavía está en uso. Los motores de arranque requieren mucho amperaje para funcionar, y las baterías de plomo ácido son buenas para proporcionar explosiones cortas e intensas de amperaje.

Sin embargo, existe un mundo de diferencia entre las bobinas de un motor de arranque y la alta resistencia de contacto del cuerpo humano.

En pocas palabras, el voltaje puede considerarse como «presión», por lo que, si bien la batería de un automóvil técnicamente puede tener suficiente amperaje para matarlo, los miserables 12 voltios de CC simplemente no proporcionan suficiente presión para impulsar una cantidad significativa de amperaje a través de la resistencia de contacto de tu piel

Es por eso que puede tocar ambos terminales de la batería de un automóvil sin recibir una descarga eléctrica, aunque puede sentir un hormigueo si tiene las manos mojadas. Sin embargo, ciertamente no hay nada como la tortura eléctrica potencialmente mortal que induce a la confesión que puede haber visto en las películas o en la televisión.

No se sumerja en agua salada y no se conecte a los cables de puente, ni inserte electrodos en la punta de los dedos y los toque a la batería de un automóvil, para probar esto. Las matemáticas dicen que probablemente estarías bien, pero el cuerpo humano es algo complicado, y estos no son experimentos que valga la pena hacer.

Las baterías de los automóviles siguen siendo peligrosas

La batería de su automóvil, en sí misma, puede no ser capaz de administrar una descarga eléctrica mortal, o incluso notable, pero eso no significa que no sea peligroso. El principal peligro asociado con las baterías de los automóviles es la explosión, que puede ocurrir debido a un fenómeno conocido como «gasificación», donde la batería libera gas de hidrógeno inflamable.

Si una chispa enciende el gas de hidrógeno, la batería entera puede explotar y te baña con ácido sulfúrico. Es por eso que es tan importante seguir el procedimiento correcto al conectar cables de puente o un cargador de batería.

Otro peligro asociado con las baterías de los automóviles tiene que ver con la conexión accidental de los terminales o la conexión accidental de cualquier cable o conector + B, como el solenoide de arranque, a tierra. Si bien la batería de un automóvil no puede bombear una cantidad peligrosa de amperaje en su cuerpo, una llave de metal tiene mucha menos resistencia y tenderá a calentarse extremadamente e incluso podría soldarse en su lugar, si se une la batería positiva a tierra. Esas son malas noticias en general.

Algunos sistemas eléctricos automotrices son peligrosos

¿Recuerdas cuando dijimos que la razón principal por la que las baterías de los automóviles no pueden electrocutarte es porque solo tienen 12 V? Bueno, eso es cierto, pero el problema es que no todas las baterías de los automóviles son de 12V. Hubo un gran impulso a principios de la década de 2000 para pasar de los sistemas de 12 V a los sistemas de 42 V, lo que hubiera sido mucho más peligroso para trabajar, pero el interruptor nunca se materializó realmente por una variedad de razones.

Sin embargo, los vehículos híbridos y eléctricos a menudo vienen con dos baterías: una batería de plomo ácido tradicional para las funciones de arranque, iluminación e ignición (SLI), y una batería o paquete de baterías de mucho más alto voltaje para hacer funcionar el motor o motores eléctricos.Estas baterías a menudo usan tecnología de iones de litio o hidruro de níquel-metal en lugar de ácido de plomo, y a menudo tienen una potencia de 200 o más voltios.

La buena noticia es que los vehículos híbridos y eléctricos generalmente no guardan sus paquetes de baterías de alto voltaje en ningún lugar donde es probable que se encuentren con ellos por accidente, y casi siempre usan algún tipo de código de color para advertirle sobre cables de alto voltaje.

En la mayoría de los casos, los cables de alto voltaje tienen un código de color naranja, aunque algunos usan azul, por lo que es una buena idea verificar qué color usa su vehículo antes de intentar trabajar en él.

Cuando los sistemas eléctricos de 12 voltios realmente pueden sorprenderlo

Aunque no puede electrocutarse simplemente tocando los terminales de una batería de automóvil normal, debido al bajo voltaje, puede puede recibir una descarga desagradable de otros componentes de un sistema eléctrico automotriz tradicional.

Por ejemplo, en los sistemas de encendido que usan una tapa y un rotor, se usa una bobina de encendido para proporcionar la tremenda cantidad de voltaje que se requiere para empujar una chispa a través del espacio de aire de una bujía. Si se topa con ese voltaje, por lo general al tocar un cable de bujía o un cable de bobina con aislamiento deshilachado, al tiempo que toca tierra, definitivamente sentirá una picadura.

La razón por la que puede sorprenderse al tocar un cable de bujía desgastado, mientras que tocar los terminales de la batería no hará nada, es que el voltaje bombeado por la bobina de encendido es lo suficientemente alto como para empujar a través de la resistencia de contacto de su piel.

Probablemente te maten de esta manera no te matará, pero de todos modos es una buena idea mantenerte alejado, especialmente si estás lidiando con el voltaje más alto de un sistema de encendido sin distribuidor.

Entonces, ¿qué pasa con el tropo de tortura de batería de coche persistente?

En realidad, hay un núcleo de verdad oculto en la escena con la que abrimos. Si un villano comienza con una batería de automóvil, que engancha a otro dispositivo, y luego usa ese dispositivo para torturar al héroe, esa es una situación basada en la realidad.

Hay un dispositivo muy real conocido como picana que, alimentado por una batería de automóvil común de 12 V, es capaz de administrar descargas eléctricas de muy bajo amperaje a altos voltajes, que, como agarrar un cable de bobina defectuoso, es extremadamente desagradable.

Entonces, si bien agarrar los terminales de la batería no es probable que proporcione incluso los golpes más débiles, y mucho menos matarlo, este es un tropo que puede atribuir más o menos a la licencia artística.

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