Los peligros de la explosión de una batería de automóvil

Los sistemas eléctricos automotrices no son tremendamente complicados, si se observa el panorama general, y muchas de las tecnologías que utilizamos hoy en día, desde alternadores hasta baterías de plomo-ácido, han existido durante mucho tiempo, pero todavía hay muchas gente que mira con recelo una tarea relativamente simple como conectar cables de puente, posiblemente porque han escuchado que hacerlo mal puede causar mucho daño o incluso hacer que la batería explote.

Los sistemas eléctricos automotrices no son tremendamente complicados, si se observa el panorama general, y muchas de las tecnologías que utilizamos hoy en día, desde alternadores hasta baterías de plomo-ácido, han existido durante mucho tiempo, pero todavía hay muchas gente que mira con recelo una tarea relativamente simple como conectar cables de puente, posiblemente porque han escuchado que hacerlo mal puede causar mucho daño o incluso hacer que la batería explote. Y si bien descubrirá que muchos mitos y rumores extraños sobre la tecnología automotriz son solo eso, mitos y rumores sin fundamento, los peligros asociados con la conexión de cables de puente o un cargador de batería, incorrectamente puede causar mucho daño, o incluso provocar una explosión de la batería. La buena noticia es que si se toma el tiempo de comprender por qué una batería de automóvil puede explotar, y toma algunas precauciones básicas, este no es un problema del que deba preocuparse.

Conexión segura de cables de puente o cargador de batería

Existen algunas reglas generales que pueden ayudarlo a conectar de manera segura los cables de puente, pero también hay una serie de casos especiales que reemplazan esas reglas. Entonces, antes de usar su automóvil para proporcionar un arranque rápido, aceptar un salto de otra persona o conectar un cargador a su batería, lo primero que debe hacer es consultar el manual del propietario para asegurarse de que su automóvil no tenga una conexión de designación puntos distintos que no sean su batería. Si su automóvil tiene una batería que está enterrada en algún lugar extraño, como un pozo de rueda o el baúl, entonces hay una buena posibilidad de que deba usar un bloque de conexiones o algún otro tipo de conexión remota.

Independientemente de los vehículos en cuestión, la idea básica detrás de la conexión segura de los cables de puente es conectar el sistema eléctrico de un vehículo donante, que tiene una buena batería, al sistema eléctrico de un vehículo con una batería descargada. Lo positivo debe estar conectado a lo positivo, y lo negativo debe estar conectado a lo negativo, ya que la conexión hacia atrás puede dañar ambos vehículos y crear chispas potencialmente peligrosas, pero más sobre eso más adelante.

El procedimiento más seguro para conectar cables de puente de forma segura

  1. Asegúrese de que las llaves de ambos vehículos estén en la posición Off .

  2. Conecte un cable de puente al terminal positivo (+) de la batería del donante.

  3. Conecte el mismo cable al terminal positivo (+) de la batería agotada.

  4. Conecte el otro cable de puente al terminal negativo (-) de la batería del donante.

  5. Conecte el otro extremo de ese cable a metal desnudo en el motor o el marco del vehículo con la batería agotada.

La conexión de un cargador de batería se realiza de la misma manera, excepto que en lugar de una batería donante, está utilizando un cargador. El cable positivo del cargador se debe conectar a la batería positiva (+), después de lo cual el cable negativo del cargador se debe conectar al metal desnudo en el motor o el bastidor del vehículo.

Hay algunas excepciones en las que lo positivo es tierra, pero en la mayoría de los sistemas eléctricos de automóviles, lo negativo es tierra. Es por eso que puede conectar un cargador, o un cable de puente, al metal desnudo en el marco o motor de un vehículo con una batería descargada y tener corriente en la batería. Por supuesto, técnicamente es posible conectarse directamente a la batería negativa, e incluso puede ser más fácil en algunos casos. Entonces, si es posible, y es esencialmente lo mismo que conectarse a otro terreno, ¿por qué pasar por el problema? Porque no quieres que tu batería explote.

La ciencia de explotar las baterías de automóviles

Las baterías de automóviles se denominan «ácido de plomo» porque utilizan placas de plomo sumergidas en ácido sulfúrico para almacenar y liberar energía eléctrica. Esta tecnología realmente existe desde el siglo XVIII, y no es terriblemente eficiente desde el punto de vista de la energía al peso o de la energía al volumen. Sin embargo, tienen una excelente relación potencia/peso, lo que esencialmente significa que son buenos para proporcionar los altos niveles de corriente bajo demanda que requieren los arrancadores automotrices.

La desventaja de las baterías de plomo-ácido, además del hecho de que no son una forma terriblemente eficiente de almacenar energía, es que están hechas de materiales bastante peligrosos y esos materiales peligrosos pueden interactuar de manera peligrosa. La presencia de plomo es la razón principal por la que las baterías de los automóviles deben desecharse con cuidado y de manera adecuada, y la presencia de ácido sulfúrico es la razón por la que debe tener cuidado al manipularlas, a menos que desee que se coman agujeros en la ropa o quemaduras químicas en la piel. .

Por supuesto, el peligro que nos preocupa particularmente aquí es una explosión repentina y catastrófica, y la fuente de ese peligro particular fluye de la interacción entre el plomo y el ácido sulfúrico en una batería.Se producen pequeñas cantidades de gas hidrógeno tanto durante el proceso de descarga como durante la carga, y el hidrógeno es altamente inflamable. Entonces, cuando una batería se ha descargado hasta el punto en que ya no puede alimentar un motor de arranque, siempre existe la posibilidad de que una cierta cantidad de gas de hidrógeno aún permanezca dentro de la batería o se escape de la batería, solo esperando una fuente de ignición. Lo mismo puede decirse de una batería que acaba de cargarse, ya que la carga, y particularmente la sobrecarga, con un alto voltaje conduce a la formación de oxígeno e hidrógeno.

Prevención de explosiones de baterías de automóviles

Hay dos fuentes principales de ignición de las que debe preocuparse, y ambas se pueden evitar con prácticas cuidadosas de carga, salto y mantenimiento. La primera fuente de ignición es una chispa creada al conectar o desconectar un puente o un cable de carga. Es por eso que es tan importante conectarse al metal desnudo en el motor o el marco en lugar de la batería. Si conecta el cable de puente negativo a la batería, la chispa resultante puede encender cualquier hidrógeno persistente. Esta es también la razón por la cual es una buena idea esperar para encender o enchufar el cargador hasta que esté conectado.

El otro tipo de explosión de la batería del automóvil aún involucra gas hidrógeno, pero la fuente de ignición está dentro de la batería. El problema es que si una batería no se mantiene adecuadamente y se deja caer el nivel de electrolitos, las placas de plomo estarán expuestas al oxígeno y podrían deformarse. Esto puede hacer que las placas se flexionen y se toquen durante el drenaje de corriente extrema que se inicia cada vez que arranca el motor de arranque, lo que puede provocar una chispa dentro de la batería. Eso, a su vez, puede encender cualquier hidrógeno presente en la celda, haciendo que la batería explote.

¿Qué pasa con las baterías de automóviles selladas?

Hay dos tipos principales de baterías de automóvil selladas: las baterías de ácido de plomo tradicionales que simplemente no son reparables, y las baterías VRLA (ácido de plomo reguladas por válvula) que en realidad no necesitan servicio. En el caso de las baterías VRLA, el electrolito está contenido en una estera de vidrio saturado o gelificado, por lo que la evaporación no es realmente un problema, y ​​realmente no hay necesidad de agregar más electrolito, y es poco o ningún peligro para las placas alguna vez quedando expuesto al aire. Sin embargo, las baterías selladas que usan un electrolito líquido pueden causar problemas más adelante en la vida.

Si tiene una batería VRLA, ya sea una estera de vidrio absorbida o una celda de gel, entonces las posibilidades de que la batería explote son extremadamente bajas. Sin embargo, sigue siendo una buena idea seguir las mejores prácticas de arranque rápido y carga para no dejar el hábito. Sin embargo, el mantenimiento de estas baterías es realmente imposible, por lo que no tiene que preocuparse por verificar la carga o el nivel de electrolitos regularmente.

Se debe tener especial cuidado con las baterías no VRLA selladas y «libres de mantenimiento», ya que al menos algún nivel de evaporación tendrá lugar con el tiempo, y la situación solo empeorará si se permite la batería descargar completamente repetidamente o sobrecargado con un alto voltaje. Entonces, aunque es una buena idea tener cuidado con cualquier batería al arrancar o cargarla, es incluso una idea mejor tener mucho cuidado cuando se trata de baterías viejas, descargadas o Baterías selladas no VRLA recientemente cargadas.

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