¿Funcionan realmente los purificadores o ionizadores de aire para automóviles?

Purificadores de aire para automóviles, ionizadores y generadores de ozono La mayoría de las personas ni siquiera piensan en la calidad del aire dentro de sus automóviles, pero es un tema que merece cierta atención.

Purificadores de aire para automóviles, ionizadores y generadores de ozono

La mayoría de las personas ni siquiera piensan en la calidad del aire dentro de sus automóviles, pero es un tema que merece cierta atención. En promedio, pasamos alrededor del 5,5 por ciento de nuestro tiempo en nuestros automóviles, según un estudio sobre la calidad del aire dentro de las cabinas de los vehículos, que es una cantidad de tiempo no insignificante para sellar con un aire bastante malo.

Manejo del mal aire en los automóviles: el problema con los purificadores de aire para automóviles

Existen purificadores de aire para automóviles, y algunos de ellos realmente funcionan. El problema es que los purificadores de aire para automóviles generalmente no funcionan de la misma manera, o tan bien, como los purificadores de aire que probablemente use en su hogar o trabajo. Si espera resultados similares, probablemente terminará decepcionado.

Es por eso que es importante moderar sus expectativas cada vez que trabaje con ambientadores, purificadores, ionizadores y otros dispositivos similares. La mayoría de estos dispositivos son en realidad ionizadores, que funcionan a través de un mecanismo completamente diferente a los filtros HEPA (aire particulado de alta eficiencia) que son tan comunes en entornos domésticos y de oficina.

El hecho es que los ionizadores en realidad no filtran partículas del aire, e incluso las unidades grandes y costosas que están diseñadas para uso doméstico han provocado la ira de los grupos de defensa del consumidor. Funcionan, ya que hacen lo que están diseñados para hacer, pero eso puede o no alinearse con sus expectativas de un purificador de aire.

Otros tipos de purificadores de aire para automóviles funcionan generando ozono, que es una lata completamente diferente de gusanos. Estos dispositivos ciertamente pueden eliminar algunos olores poderosos, pero generalmente es mejor dejarlos en manos de profesionales.

La calidad del aire dentro de su automóvil

Cuando la mayoría de las personas piensan en la contaminación del aire, piensan en el smog, el polen y otros problemas de calidad del aire exterior. Lo siguiente que generalmente viene a la mente es la calidad del aire interior, que generalmente se convierte en un problema mayor durante el clima especialmente cálido o frío, cuando se permite que el polvo y otros alérgenos se acumulen dentro de los hogares y negocios que están sellados contra los elementos.

El hecho es que la contaminación del aire interior también es un problema dentro de los automóviles, por lo que la idea de los purificadores de aire para automóviles tiene mucho mérito. Los mismos contaminantes y alérgenos que encuentra afuera también están presentes dentro de su automóvil, además de los productos químicos y las partículas que provienen del propio automóvil.

Por ejemplo, un análisis realizado por el Instituto Nacional de Salud descubrió que las partículas de los frenos y los hidrocarburos aromáticos que provienen de diversos componentes interiores pueden causar problemas de salud. Una solución es simplemente bajar una ventana, pero eso permite que toda la contaminación del exterior del automóvil ingrese.

Otro problema de calidad del aire con el que muchas personas tienen que lidiar involucra olores persistentes del tabaco y otras fuentes. Los purificadores e ionizadores generalmente no ayudarán con este tipo de problema, pero es posible que tenga suerte con adsorbentes o generadores de ozono.

Tipos de filtros de aire, purificadores e ionizadores de automóviles

Hay algunos tipos diferentes de filtros de aire y purificadores que puede obtener para un automóvil, que incluyen:

  • Filtros de aire del motor : filtran el aire que ingresa al motor con fines de combustión. No tienen nada que ver con la calidad del aire dentro del compartimento de pasajeros.
  • Filtros de aire de cabina : filtran el aire que ingresa a su automóvil cuando tiene el sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) configurado para extraer aire fresco. También pueden filtrar el aire que se recircula.
  • Ionizadores de aire : estos son dispositivos electrónicos que generalmente se enchufan a la toma del encendedor de cigarrillos. Funcionan según el principio de los contaminantes ionizantes y hacen que se adhieran a superficies donde no podrá inhalarlos.
  • Generadores de ozono : estos dispositivos en realidad generan ozono, que puede destruir efectivamente la estructura molecular de los contaminantes y los malos aromas.

Cada uno de estos filtros utiliza un método específico para realizar una función diferente.

Filtros de aire en automóviles

Los filtros de aire del motor usan un medio de filtración que generalmente es de papel o tela para atrapar partículas y desechos y evitar que entren en el sistema de admisión del motor. A diferencia de los filtros de aire de la cabina, los filtros de aire del motor no tienen absolutamente nada que ver con el aire dentro del compartimiento de pasajeros de su automóvil.

Los filtros de aire de la cabina son una parte importante para mantener un compartimento de pasajeros libre de alérgenos y olores. Mientras que los vehículos más antiguos simplemente aspiraban aire fresco a través de respiraderos exteriores sin obstrucciones, los vehículos más nuevos usan filtros de aire de la cabina para atrapar partículas y escombros.Existen dos tipos de filtros de aire de cabina que pueden ayudar a reducir los alérgenos y los olores en su automóvil:

  • Filtros de aire de cabina HEPA : estos filtros utilizan una malla muy fina que es capaz de atrapar partículas grandes, como el peligro de las mascotas, y partículas extremadamente pequeñas, como las que se encuentran en el humo del tabaco.
  • Filtros de aire de cabina con medios de filtración impregnados de carbón activado – Los filtros con carbón activado son especialmente buenos para eliminar los olores.

En la mayoría de los vehículos, el filtro de aire de la cabina todavía está en juego, incluso cuando configura los controles de HVAC para recircular. Esta configuración evita que ingrese aire nuevo al vehículo y simplemente recircula el aire que ya está en la cabina, por lo que puede prevenir efectivamente la introducción de nuevos contaminantes mientras filtra los contaminantes existentes.

Algunos vehículos, especialmente los más antiguos, no tienen filtros de aire en la cabina. Y algunos vehículos más antiguos que tienen filtro de aire en la cabina los colocan en un lugar donde no pueden filtrar el aire mientras recircula dentro de la cabina.

Si su vehículo tiene un filtro de aire en la cabina y es capaz de filtrar el aire recirculado, la mejor manera de mejorar la calidad del aire dentro de su automóvil es instalar regularmente un filtro HEPA nuevo o impregnado de carbono.

¿Funcionan los ionizadores de automóviles?

Los ionizadores de aire diseñados para uso automotriz suelen ser unidades compactas que puede enchufar directamente en la toma del encendedor de cigarrillos. En lugar de filtrar el aire, estos dispositivos emiten iones, que son esencialmente moléculas que tienen una carga positiva o negativa en lugar de la carga neutral normal.

La idea básica detrás de un ionizador de aire de un automóvil es que las partículas ionizadas de diversos alérgenos y materiales olorosos se adherirán a las superficies o entre sí, en cuyo punto ya no serán aire flotante.

Aunque un buen ionizador de aire debe hacer para lo que está diseñado, en realidad no filtrará nada, y puede encontrarse lidiando con una capa oscura de polvo, polen y cualquier otra cosa que se adhiera a cada superficie dentro de su vehículo.

El otro problema a tener en cuenta es que muchos de los ionizadores pequeños y débiles que se conectan a un encendedor son demasiado anémicos para lograrlo.

¿Los generadores de ozono funcionan para automóviles malolientes?

Al igual que los ionizadores, los generadores de ozono en realidad no filtran el aire. Generan ozono, que interactúa con varias sustancias químicas que causan olor, a menudo volviéndolos inodoros. Para algunas fuentes de malos olores, esto funciona bastante bien.

Los grandes generadores de ozono, que a veces se pueden encontrar en los concesionarios y talleres de reparación independientes, a menudo son capaces de generar enormes cantidades de ozono y eliminar muchos olores acumulados.

Por supuesto, hay una serie de riesgos para la salud asociados con la exposición prolongada al ozono, por lo que probablemente no sea una buena idea conducir con un generador de ozono funcionando constantemente dentro del compartimiento de pasajeros de su automóvil.

Limitaciones del ambientador de aire y purificador

Dado que cada tipo de ambientador y purificador de automóviles viene con limitaciones tan pronunciadas, la mejor manera de lidiar con los olores de los automóviles es evitar crearlos en primer lugar. Si es demasiado tarde para eso, puede valer la pena verificar si alguno de los distribuidores o tiendas independientes en el aire puede realizar (o incluso recomendar) un tratamiento con ozono. Las sustancias como el carbón activado, el bicarbonato de sodio y las piedras pómez también pueden absorber algunos malos olores.

Los ambientadores de automóviles, como los icónicos ‘pequeños árboles verdes’ también pueden ayudar con los olores, aunque solo enmascaran cosas como el humo y el olor a comida en lugar de eliminarlos, por lo que su millaje puede variar.

Si le preocupan principalmente los alérgenos, entonces su mejor opción es un buen filtro de aire de cabina HEPA, o cualquier filtro de aire de cabina con un medio de filtración suficientemente restrictivo.

Aunque los filtros de aire de la cabina no pueden hacer nada con respecto al aire que ya está en su automóvil, evitarán la entrada de nuevos alérgenos. Y dado que su compartimento de pasajeros no es un entorno sellado, la introducción de aire libre de alérgenos eventualmente desplazará la mayoría o la totalidad del aire cargado de alérgenos.

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