Evite que la batería de su automóvil se agote

Las aves tienen que volar, los peces tienen que nadar y las baterías tienen que morir. Es solo la ciencia de la tecnología de baterías automotrices. Ya sea que se trate de un drenaje parasitario, una autodescarga normal o simplemente un desgaste, las formas en que una batería puede morir son múltiples.

Las aves tienen que volar, los peces tienen que nadar y las baterías tienen que morir. Es solo la ciencia de la tecnología de baterías automotrices. Ya sea que se trate de un drenaje parasitario, una autodescarga normal o simplemente un desgaste, las formas en que una batería puede morir son múltiples. Afortunadamente, las formas de evitar que una batería se agote son casi tan numerosas. La clave es identificar la razón por la cual se agotó una batería o el factor que podría causar su muerte en el futuro, y abordarla de frente.

Razones por las que las baterías de automóviles mueren

Hay un montón de razones diferentes por las que una batería de automóvil puede morir, pero las temperaturas extremas caen bastante alto en la lista. El clima frío puede llevar una batería débil al límite, ya que las temperaturas muy bajas resultan en un amperaje menos disponible para arrancar un motor, pero el clima cálido es literalmente un asesino de la batería.

Por otro lado, un drenaje parasitario eliminará incluso una batería nueva. Aunque es casi seguro que la batería se volverá a cargar bien, especialmente si tiene un cargador de carga a mano, la presencia de un drenaje en el sistema solo hará que la batería se agote nuevamente.

Para evitar la posibilidad de ese tipo de drenaje durante el almacenamiento, puede ser tentador simplemente desconectar la batería. Pero si bien es cierto que evitará que cualquier drenaje errante en el sistema eléctrico del vehículo agote la batería, la autodescarga normal eventualmente agotará incluso una batería nueva a un nivel peligrosamente bajo.

Evitar que el clima mate su batería

No hay mucho que pueda hacer para proteger su batería de los estragos del clima caluroso del verano o del frío del invierno, aparte de los garajes. Si esa es una opción, la falta de cambios de temperatura extremos puede ayudar a que la batería dure más de lo que lo haría de otra manera. Sin embargo, la mejor manera de ayudar a evitar que el calor o el frío maten una batería es asegurarse de que siempre esté en la mejor forma posible.

Lo que eso significa es que una batería que se mantiene adecuadamente está mejor equipada para manejar los tipos de cambios bruscos de temperatura que pueden causar problemas. Por ejemplo, es más probable que el electrolito en una batería se evapore durante los calurosos meses de verano, por lo que es importante mantenerlo lleno. El bajo nivel de electrolitos afecta negativamente el rendimiento de la batería, y nunca querrás conducir con las placas expuestas.

Llenar el electrolito cuando baja puede ayudar, pero también es importante saber qué tan fuerte o débil es la solución. Uno de los principales indicadores de que una batería se está agotando es si el electrolito permanece débil incluso después de que la batería ya no acepte más carga, o si una celda es más débil que las otras. Esto se puede verificar con un hidrómetro simple o con un refractómetro.

En la misma línea, mantener limpias las conexiones eléctricas y la batería cargada adecuadamente ayudará durante los fríos meses de invierno, cuando hay menos amperaje de arranque disponible. La capacidad de una batería de plomo y ácido puede caer aproximadamente un 20 por ciento cuando la temperatura alcanza el punto de congelación, por lo que cada amplificador cuenta cuanto más cae el mercurio. Esto es especialmente cierto para baterías más pequeñas que no tienen muchos amplificadores de arranque en frío, para empezar, y en aplicaciones donde el amperaje de arranque de la batería está relativamente cerca del amperaje, el motor de arranque requiere arrancar.

Evitar que un drenaje parasitario mate su batería

Identificar un drenaje parásito antes de que se agote la batería puede ser difícil, ya que normalmente no se nota nada fuera de lo común. Aunque es fácil dejar los faros encendidos accidentalmente sin darse cuenta, ese tipo de situación en realidad tiene un indicador externo de que algo está mal. En el caso de muchos desagües parásitos, el componente que genera amperaje cuando su automóvil está apagado no hace que llame su atención hasta que vaya a arrancar su automóvil y escuche que el motor de arranque hace clic infructuosamente.

La buena noticia es que, a menos que su batería ya esté vieja y gastada, morir una vez por un drenaje parasitario no causará daños demasiado duraderos. La clave es identificar la fuente del drenaje, arreglarlo y evitar que la batería se agote varias veces. Dado que se produce un daño permanente cada vez que el voltaje de una batería de plomo ácido cae por debajo de un cierto umbral, es una buena idea tratar este tipo de problema lo antes posible.

Aunque hay muchas maneras de encontrar y corregir un dibujo parasitario, la más fácil es usar un proceso simple de prueba y error. Con el encendido apagado y la batería desconectada, puede usar una luz de prueba para verificar si hay un drenaje. Si se enciende una luz de prueba conectada al terminal de la batería y el cable desconectado, eso significa que algo en el sistema está consumiendo energía o que un relé está tratando de energizarse.

También puede usar un amperímetro para este tipo de trabajo de diagnóstico, pero es importante usar la escala correcta para que no se queme un fusible en el medidor.

De cualquier manera, a menudo puede rastrear la fuente de un drenaje parásito simplemente quitando los fusibles, uno tras otro, hasta que se apaga la luz o el amperímetro cae a cero. Con un diagrama de circuito apropiado, puede rastrear el drenaje a un componente o componentes específicos. Una de las causas más comunes de este tipo de drenaje es una luz de la cajuela o la guantera que se ilumina debido a un interruptor que no funciona bien, ya que no hay forma de ver que estas luces están encendidas cuando la cajuela y la guantera están cerradas, pero los desagües pueden estar significativamente más difícil de rastrear.

Evitar que la batería se agote durante el almacenamiento

Dependiendo de cuánto tiempo planea dejar un vehículo almacenado, es posible que no necesite hacer nada, o simplemente desconectar la batería podría ser el truco. Sin embargo, la autodescarga hará que incluso una batería nueva pierda lentamente la carga. Aunque las baterías de plomo-ácido tienen una tasa de autodescarga relativamente lenta, alrededor del 5 por ciento cada mes, el almacenamiento a largo plazo puede permitir que la autodescarga normal agote la batería a un nivel peligroso.

Si desea evitar que su batería se agote durante un largo período de almacenamiento, hay dos soluciones. El primero es cargarlo de vez en cuando, y el otro es usar un cargador flotante que se carga automáticamente cuando la batería cae por debajo de un cierto nivel de voltaje.

Si bien un cargador de batería, o un cargador flotante, evitará que la batería se agote mientras su vehículo está almacenado, sigue siendo una buena idea controlar la situación de vez en cuando. Si algo sale mal y el cargador no se apaga, eso también podría dañar su batería.

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