Desde el encendedor de cigarrillos hasta la toma de accesorios de 12V

La toma de corriente de 12 V, también conocida como encendedor de automóvil o toma de corriente auxiliar de 12 V, es el método principal por el cual la energía se entrega a la electrónica portátil en automóviles, camiones, barcos y en un puñado de otros contextos.

La toma de corriente de 12 V, también conocida como encendedor de automóvil o toma de corriente auxiliar de 12 V, es el método principal por el cual la energía se entrega a la electrónica portátil en automóviles, camiones, barcos y en un puñado de otros contextos. Si bien estos enchufes fueron diseñados originalmente para calentar encendedores de cigarrillos, rápidamente ganaron popularidad como una toma de corriente automotriz de facto.

Hoy en día, es posible alimentar cualquier cosa, desde un teléfono o tableta de última generación hasta un compresor de neumáticos con el mismo enchufe exacto que una vez se usó solo como encendedor de automóviles. Algunos vehículos vienen con múltiples enchufes con el propósito expreso de alimentar múltiples dispositivos accesorios, aunque es poco común que más de uno sea capaz de aceptar un encendedor de cigarrillos. En consecuencia, las especificaciones para estas tomas de corriente que figuran en ANSI/SAE J563 incluyen dos variantes: una que funciona con encendedores y otra que no.

La historia del poder accesorio automotriz

Cuando los primeros automóviles salieron a la carretera, la idea de un sistema eléctrico automotriz aún no existía. De hecho, los primeros autos ni siquiera incluyeron sistemas eléctricos de ningún tipo. Dado que utilizaron magnetos para proporcionar una chispa, al igual que su cortacésped hoy en día, y la iluminación (si se incluyó alguna) fue proporcionada por lámparas de gas o de queroseno, simplemente no se requirió un sistema eléctrico.

Los primeros sistemas eléctricos automotrices utilizaron generadores de CC, que (a diferencia de los alternadores modernos) no requerían ninguna entrada de voltaje para funcionar. Estos generadores funcionaban con correas (al igual que los alternadores modernos) y proporcionaban la corriente continua necesaria para hacer funcionar accesorios como luces. Con la adición de baterías de plomo-ácido, de repente se hizo posible agregar otros accesorios que damos por sentado hoy, como los motores de arranque eléctrico.

Aunque los primeros sistemas eléctricos que incluían tanto un generador de CC como una batería de plomo ácido técnicamente hicieron posibles los accesorios eléctricos, el voltaje ampliamente variable producido por estos generadores creó problemas. Se utilizaron dispositivos mecánicos para regular el voltaje, pero los sistemas eléctricos automotrices no llegaron a la era moderna hasta la introducción de alternadores.

A diferencia de los generadores, los alternadores que se encuentran en los automóviles y camiones modernos producen corriente alterna, que se convierte en corriente continua para cargar la batería y proporcionar energía adicional. Aunque este tipo de sistema eléctrico aún no proporciona un voltaje completamente uniforme, la salida de voltaje se mantiene relativamente estable, independientemente de la velocidad de rotación del alternador, que fue un factor clave en el aumento del encendedor del automóvil como una potencia de CC de facto toma de corriente.

La pistola humeante

Aunque las personas habían estado alimentando dispositivos accesorios con sus sistemas eléctricos automotrices desde que se inventaron los sistemas eléctricos automotrices, los accesorios tenían que conectarse manualmente. La aparición de una toma de corriente automotriz de 12V fue casi accidental, ya que se cooptó de un propósito inicial completamente diferente.

Los encendedores de cigarrillos, junto con las luces y las radios, se encontraban entre los primeros accesorios en aprovechar los primeros sistemas eléctricos automotrices, y comenzaron a aparecer como opciones OEM alrededor de 1925. Estos primeros encendedores de cigarrillos usaban un sistema de «bobina y carrete», pero fue el llamado encendedor de cigarrillos «inalámbrico» que eventualmente se convertiría en la toma de corriente automotriz (y marina) de facto.

Estos encendedores de cigarrillos «inalámbricos» para automóvil constan de dos partes: un receptáculo cilíndrico que generalmente se encuentra en el tablero de un automóvil y un enchufe extraíble. El receptáculo está conectado a la alimentación y a tierra, y el enchufe contiene una tira bimetálica enrollada. Cuando el enchufe se inserta en el receptáculo, la tira enrollada completa un circuito eléctrico y posteriormente se calienta. Cuando se retira el enchufe del receptáculo, la bobina al rojo vivo se puede usar para encender un cigarro o cigarrillo.

Presentamos el enchufe de 12V

Aunque no se diseñaron originalmente con este propósito en mente, los encendedores de cigarrillos para automóviles brindaron una oportunidad que simplemente era demasiado buena para dejarla pasar. Dado que la porción real más liviana era extraíble una vez que la versión de bobina y carrete dejó de usarse, el receptáculo en sí proporcionó un fácil acceso a la energía y a la tierra. Eso permitió el desarrollo de un enchufe que se podía insertar y quitar sin necesidad de conectar permanentemente un accesorio al sistema eléctrico de un automóvil.

La especificación ANSI/SAE J563 se desarrolló para garantizar la compatibilidad entre los receptáculos de encendedores de cigarrillos y los enchufes de alimentación de 12V fabricados por diferentes fabricantes. De acuerdo con la especificación, la parte del cilindro de un zócalo de 12V debe estar conectada a un negativo (que es la tierra de la batería en la mayoría de los sistemas automotrices), mientras que el punto de contacto central está conectado a positivo.

Problemas con el uso de un enchufe automotriz de 12v

Dado que los encendedores de cigarrillos de automóviles no estaban destinados originalmente para ser utilizados como enchufes accesorios, existen algunos problemas inherentes al usarlos en esa capacidad. En consecuencia, los dispositivos que están diseñados para usar una toma de corriente de 12V deben ser capaces de solucionar estas deficiencias.

El mayor problema con el uso de un receptáculo de encendedor de cigarrillos de automóvil como un enchufe de 12V es el tamaño (diámetro interno y profundidad) del receptáculo en sí. Dado que hay alguna variación en el tamaño de un receptáculo (a veces denominado lata), los enchufes de alimentación de 12 V generalmente tienen contactos accionados por resorte. Eso les permite mantener el contacto eléctrico dentro de un rango determinado de tolerancias, pero también significa que el enchufe puede perder contacto eléctrico de vez en cuando.

Otro problema con el uso de un enchufe de 12V automotriz está relacionado con la forma en que funcionan los sistemas eléctricos automotrices. Aunque los alternadores modernos son capaces de mantener una salida de voltaje relativamente uniforme, el funcionamiento normal permite un rango de voltajes de salida. Con eso en mente, todos los accesorios eléctricos para automóviles deben ser capaces de funcionar con aproximadamente 9-14 V CC. En muchos casos, se utiliza un convertidor de CC a CC incorporado para convertir el voltaje de entrada variable a un voltaje de salida constante sobre la marcha.

¿Se podría reemplazar el encendedor del automóvil?

Aunque fumar no es tan popular como solía serlo, es poco probable que los encendedores de automóviles vayan a algún lado pronto. A lo largo de los años, algunos automóviles se han enviado sin encendedores, y otros han incluido una toma de accesorios con un enchufe en blanco en lugar de un encendedor, pero la idea de deshacerse del encendedor del automóvil aún no se ha dado cuenta.

El problema es que, incluso si las personas no usan encendedores de cigarrillos para automóviles con el propósito de que fueron diseñados originalmente, demasiados dispositivos portátiles dependen de la tecnología como una fuente de energía de facto para deshacerse de ella por completo. USB puede ser un reemplazo aceptable ya que muchos dispositivos portátiles ya usan USB, pero ya es extremadamente simple enchufar un cargador USB en el encendedor de un automóvil y llamarlo por un día.

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