Debajo del capó de los purificadores de aire e ionizadores de automóviles

Los años de olores acumulados de comida, humo y conducir por esa fábrica de papel maloliente todos los días en el camino al trabajo pueden hacer que te sientas ansioso por el olor a auto nuevo de tu juventud, pero ese es un genio que no puedes volver a poner botella.

Los años de olores acumulados de comida, humo y conducir por esa fábrica de papel maloliente todos los días en el camino al trabajo pueden hacer que te sientas ansioso por el «olor a auto nuevo» de tu juventud, pero ese es un genio que no puedes volver a poner botella. Pero eso no significa que no pueda revertir la ola de malos olores. Si bien el olor de su auto nuevo puede desaparecer, puede usar varios métodos diferentes, que incluyen ambientadores, absorbedores de olores y purificadores de aire e ionizadores para retroceder el reloj a los días felices antes de que su auto apestara tanto.

La eficacia de los diferentes métodos para endulzar el olor de un automóvil varía de pobre a bastante buena, pero todo depende de lo que espere que ingrese. Algunas opciones de baja tecnología, como absorber olores con bicarbonato de sodio o carbón, son bastante básicas. Los olores se absorben, y eso es todo. Y si la fuente del mal olor no se trata primero, entonces podría llenar todo su automóvil con briquetas de carbón y no hacer absolutamente ningún bien.

Otras opciones, como los ambientadores, pueden hacer que su automóvil huela a color de rosa (o incluso a vago olor a automóvil nuevo, si lo desea), pero solo enmascaran el olor vil debajo. Si no se ocupa de la fuente del mal olor, y luego hace algo para mitigarlo, es muy probable que arrojar un ambientador solo resulte en un automóvil que huela a fuego de contenedor de pino.

Otras opciones, como purificadores de aire, filtros e ionizadores, son un poco más técnicas.

¿Qué es un ionizador de aire?

Los ionizadores de aire también se denominan generadores de iones negativos porque usan electricidad para ionizar las moléculas de aire. Eso básicamente significa que toman moléculas con carga neutra y les confieren una carga eléctrica negativa.

Los purificadores de aire para el hogar a veces incluyen ionizadores incorporados, pero los ionizadores de aire automotriz suelen ser unidades independientes que solo generan iones negativos sin ninguna función de filtrado.

¿Cómo funcionan los ionizadores de automóviles?

El concepto detrás de los ionizadores de aire es que el dispositivo confiere una carga eléctrica negativa a las partículas en el aire, incluidos el polen, los gérmenes y otras impurezas. Estos aniones son atraídos a las superficies, por lo que ya no son transportados por el aire.

Algunos ionizadores de aire incluyen una superficie incorporada a tierra para recolectar impurezas, mientras que otros dependen de que las partículas se adhieran a las superficies donde pueden limpiarse o aspirarse más adelante.

¿Funcionan los ionizadores de aire para automóviles?

Si bien no hay dudas sobre si los ionizadores de aire del automóvil funcionan según lo previsto, el jurado decide si existe o no un beneficio real. El problema es que los ionizadores no cumplen con los mismos estándares que otros dispositivos que tienen un propósito similar, como los filtros HEPA.

De hecho, Consumer Reports le dio una calificación reprobatoria a un ionizador de aire Sharper Image en un informe de 2003. The Sharper Image demandó a Consumer’s Union, el editor de Consumer Reports, pero la demanda no tuvo éxito. Cuando The Sharper Image no pudo refutar las declaraciones de Consumer Reports, incluso se le ordenó a la compañía pagar los gastos legales.

Eso no quiere decir que los ionizadores de aire no funcionen en absoluto. Los ionizadores se han empleado con gran efecto en una serie de situaciones en las que eliminaron o redujeron los casos de infecciones transmitidas por el aire. En un caso, el Servicio Nacional de Salud en el Reino Unido descubrió que los casos de infecciones por acinetobacter en el aire cayeron a cero después de que se instalaron los ionizadores.

La conclusión es que los ionizadores no son panaceas mágicas, pero pueden ayudar junto con otros métodos para eliminar los malos olores.

¿Qué es un purificador de aire para automóviles?

Los purificadores de aire para automóviles son similares a los purificadores de aire domésticos, pero son mucho más pequeños, funcionan con 12 voltios y, por lo general, no son tan efectivos. En un nivel básico, extraen aire de la cabina de su automóvil, lo pasan a través de un filtro o una serie de filtros y devuelven aire «purificado» a la cabina.

¿Funcionan los purificadores de aire para automóviles?

Al igual que los purificadores de aire domésticos, los purificadores de aire para automóviles dependen de filtros para funcionar, por lo que diferentes modelos pueden tener efectos drásticamente diferentes. Como ejemplo, veremos Philips GoPure, que incluye varios filtros y es bastante robusto a medida que avanzan los purificadores de aire para automóviles.

GoPure es un filtro de tres etapas, lo que significa que se filtra en tres etapas discretas:

  1. Prefiltro, que captura partículas grandes, como caspa de mascotas y cabello humano.
  2. Filtro HEPA, que filtra partículas pequeñas como polvo, polen y gérmenes.
  3. Filtro HESA, que ayuda a lidiar con los olores del humo, solventes y otras cosas desagradables.

Algunos purificadores de aire para automóviles tienen menos etapas de filtrado, mientras que otros pueden tener más. La clave es que el purificador de aire de un automóvil debe tener uno o más filtros, preferiblemente extraíbles, para capturar partículas e impurezas del aire.

Para funcionar, el purificador de aire de un automóvil también debe incluir algún método para extraer el aire, empujarlo a través de los filtros y devolverlo a la cabina. Por ejemplo, GoPure tiene un ventilador de tres velocidades que permite al usuario ajustar el flujo de aire a través del dispositivo.

¿Funcionan los purificadores de aire para automóviles?

Al igual que con los purificadores de aire domésticos, su kilometraje variará con los purificadores de aire del automóvil dependiendo del dispositivo en particular. Es improbable que los llamados purificadores que incluyen un solo filtro, o que no cumplan con los estándares HEPA o HESA, hagan un trabajo satisfactorio. Y de la misma manera, un filtro de aire del automóvil que incluye un filtro HEPA pero no un filtro HESA puede dejar su automóvil con un olor a humo, grasa de hamburguesa o lo que sea, mientras que hará un buen trabajo al eliminar el polen, las bacterias, y otras impurezas

Como ejemplo, Philips GoPure afirma que su tecnología HESA es tres veces mejor que los ionizadores para eliminar los olores del humo del tabaco.

Elección del mejor ambientador, filtro, purificador o ionizador de automóviles

La mejor manera de deshacerse de los malos olores en su automóvil dependerá exactamente de los olores con los que está lidiando y de la gravedad de la situación, por lo que no hay una solución única para todos.

Por ejemplo, si alguien fumó en su automóvil y huele un poco mal, instalar un ionizador o un purificador de aire con un filtro HESA puede ser el truco. Si el olor es más fuerte, o más horneado, entonces podría tener más suerte absorbiendo parte de él con carbón vegetal, tratando la alfombra o la tapicería con bicarbonato de sodio, o incluso usando un desodorante comercial antes de probar un ionizador o purificador.

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