Cómo los sistemas Smart Airbag salvan vidas

La historia de la bolsa de aire inteligente se remonta al mandato original de la bolsa de aire de la NHTSA, que entró en vigencia en 1994. En ese momento, el aumento drástico en la base de instalación de la tecnología resultó en un aumento dramático en las muertes y lesiones relacionadas con la bolsa de aire.

La historia de la bolsa de aire inteligente se remonta al mandato original de la bolsa de aire de la NHTSA, que entró en vigencia en 1994. En ese momento, el aumento drástico en la base de instalación de la tecnología resultó en un aumento dramático en las muertes y lesiones relacionadas con la bolsa de aire. . La respuesta inmediata fue una campaña de educación sobre seguridad pública, que enfatizó la importancia de siempre abrochar a los niños en el asiento trasero. Dado que muchas de las muertes relacionadas con las bolsas de aire involucraron a niños, adultos de baja estatura y especialmente asientos para el automóvil orientados hacia atrás en el asiento del pasajero delantero, esa campaña fue notablemente efectiva.

Sin embargo, las preocupaciones sobre la seguridad de las bolsas de aire también condujeron a nuevas leyes y regulaciones. En 1998, la Ley de Equidad de Transporte para el siglo XXI (TEA-21) ordenó a la NHTSA que se ocupara del problema, y ​​la NHTSA finalmente implementó un mandato de «airbag inteligente». Este mandato requería que todos los vehículos usaran bolsas de aire inteligentes para 2006, lo que ha resultado en una explosión de diseños avanzados de bolsas de aire en los últimos años.

¿Qué hace que los airbags sean inteligentes?

Los sistemas tradicionales de bolsas de aire constan de tres componentes básicos: sensores de choque, un encendedor y una bolsa inflable. El funcionamiento de estos sistemas heredados también es relativamente sencillo. Si uno de los sensores se dispara con una fuerza suficiente, el encendedor se apaga, lo que hace que la bolsa se infla rápidamente. Es una solución única para todos para un problema significativamente más complejo.

Los airbags inteligentes utilizan una variedad de sensores adicionales para determinar si el sistema debe desplegarse o no. La forma más básica de airbag inteligente simplemente tiene un sensor de peso incorporado en el asiento del pasajero delantero. Si el pasajero está por debajo de cierto umbral, el sistema de airbag se apagará. Esto a veces se conoce como detector de ocupación del asiento, y el mismo tipo de sistema también se puede utilizar para activar un indicador o alarma de advertencia del cinturón de seguridad.

Los sistemas de airbag inteligentes más complicados también incluyen otros sensores. Algunos de estos sistemas pueden determinar la posición del pasajero en el asiento con sensores ultrasónicos, lo que puede permitir que el sistema se apague si el pasajero está demasiado cerca del tablero. Otros sistemas son capaces de determinar si hay un asiento para el automóvil presente, lo que evitará que el airbag se despliegue.

Otros airbags inteligentes son capaces de modular la fuerza que utilizan para desplegarse dependiendo del peso y la posición del pasajero.

Prevención de lesiones y el airbag inteligente

Según la NHTSA, las bolsas de aire inteligentes reducen efectivamente la posibilidad de lesiones a los niños en un 45 por ciento, lo que las convierte en una de las tecnologías de seguridad para automóviles para niños más importantes. El mismo estudio encontró que no hay ningún riesgo mayor para los adultos que usan bolsas de aire inteligentes. Entonces, al menos en el papel, parece que las bolsas de aire inteligentes deberían salvar tantas vidas como las bolsas de aire normales sin el desafortunado daño colateral asociado con la tecnología más antigua.

Sin embargo, la tecnología de airbag inteligente ha experimentado una serie de problemas a lo largo de los años. Algunos de estos sistemas no se encenderán incluso si el pasajero es técnicamente lo suficientemente pesado como para justificarlo, y varios fabricantes de equipos originales incluso han tenido que emitir retiros para lidiar con tales problemas. Un problema es la sensibilidad de los detectores de ocupación de los asientos.

Airbags inteligentes y controladores más inteligentes

Si bien los airbags regulares e inteligentes pueden salvar vidas y lo hacen, la clave es comprender cómo funcionan los airbags en su automóvil o camión. Las estadísticas de muertes y lesiones relacionadas con las bolsas de aire pueden parecer aterradoras, pero un poco de educación sobre el tema puede mitigar la mayor parte del riesgo potencial. Si siempre coloca asientos para el automóvil orientados hacia atrás en el asiento trasero, sujete adecuadamente a los niños y siéntelos en la parte posterior siempre que sea posible, enfrentará poco o ningún peligro con las bolsas de aire, ya sean inteligentes o tontas.

Los adultos de baja estatura, y cualquiera que tenga que sentarse especialmente cerca del volante cuando conduce, tenderán a beneficiarse de los airbags inteligentes que pueden modular la fuerza de sus despliegues. Sin embargo, características como los volantes telescópicos y los pedales con ajuste eléctrico brindan a los conductores más cortos un nivel de seguridad aún mayor.

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