¿Podría un ataque cibernético noquear su computadora?

¿Qué es un ciberataque y cómo prevenirlo? Los ataques cibernéticos pueden adoptar una variedad de formas, desde comprometer la información personal hasta capturar el control de las computadoras y exigir un rescate, generalmente pagado en forma de criptomoneda, para liberar ese control.

¿Qué es un ciberataque y cómo prevenirlo?

Los ataques cibernéticos pueden adoptar una variedad de formas, desde comprometer la información personal hasta capturar el control de las computadoras y exigir un rescate, generalmente pagado en forma de criptomoneda, para liberar ese control. La razón por la que estos ataques se propagan tan rápido es que a menudo son difíciles de detectar.

Cómo se producen los ataques cibernéticos

Comprender las ciberamenazas y los ciberataques es solo una parte de la información necesaria para protegerse. También debe saber cómo se producen los ciberataques. La mayoría de los ataques son una combinación de tácticas semánticas utilizadas sintácticamente o, en términos más simples, un intento de cambiar el comportamiento de un usuario de la computadora a través de algunas tácticas sombrías.

Por ejemplo, los correos electrónicos de phishing mencionados a continuación. Tanto la ingeniería social como un tipo de software de ataque cibernético (virus o gusanos) se utilizan para engañarlo para que proporcione información o descargue un archivo que planta código en su computadora para robar su información. Cualquiera de estos enfoques podría describirse como un ataque cibernético.

Cómo se ven los ataques cibernéticos

Entonces, ¿cómo se ve un ataque cibernético? Podría ser un mensaje que parece provenir de su banco o compañía de tarjeta de crédito. Parece urgente e incluye un enlace para hacer clic. Sin embargo, si observa de cerca el correo electrónico, puede encontrar pistas de que podría no ser real.

Pase el puntero sobre el enlace ( pero no haga clic en él ), luego mire la dirección web que aparece arriba del enlace o en la esquina inferior izquierda de su pantalla. ¿Ese enlace parece real o contiene galimatías o nombres que no están asociados con su banco? El correo electrónico también puede tener errores tipográficos o parecer que está escrito por alguien que habla inglés como segundo idioma.

Otra forma en que ocurren los ataques cibernéticos es cuando descargas un archivo que contiene un código malicioso, generalmente un gusano o un caballo de Troya. Esto puede suceder descargando archivos de correo electrónico, pero también puede suceder cuando descarga aplicaciones, videos y archivos de música en línea. Muchos servicios de intercambio de archivos donde puede descargar libros, películas, programas de televisión, música y juegos de forma gratuita, a menudo son blanco de delincuentes. Cargarán miles de archivos infectados que parecen ser lo que está pidiendo, pero tan pronto como abre el archivo, su computadora se infecta y el virus, el gusano o el caballo de Troya comienza a propagarse.

Visitar sitios web infectados es otra forma de detectar todo tipo de amenazas cibernéticas. Y el problema con los sitios infectados es que a menudo se ven tan hábiles y profesionales como los sitios web válidos. Ni siquiera sospecha que su computadora se está infectando mientras navega por el sitio o realiza compras.

Comprender las amenazas cibernéticas

Uno de los mayores facilitadores de los ataques cibernéticos es el comportamiento humano. Incluso la seguridad más reciente y más fuerte no puede protegerlo si abre la puerta y deja entrar al criminal. Por eso es importante saber qué son las amenazas cibernéticas, cómo detectar un posible ataque y cómo protegerse.

Los ataques cibernéticos se pueden clasificar en dos categorías generales: ataques sintácticos y ataques semánticos.

Ciberataques sintácticos

Los ataques sintácticos son diferentes tipos de software malicioso que atacan su computadora a través de varios canales.

Los tipos de software más frecuentes utilizados en ataques sintácticos incluyen:

  • Virus: un virus es un software que se puede adjuntar a otro archivo o programa para reproducirlo. Este tipo de software a menudo se encuentra en descargas de archivos y archivos adjuntos de correo electrónico. Cuando descarga el archivo adjunto o inicia la descarga, el virus se activa, se replica y se envía a sí mismo a todos en su archivo de contactos.
  • Gusanos: los gusanos no necesitan otro archivo o programa para replicarse y propagarse. Estos pequeños fragmentos de software también son más sofisticados y pueden recopilar y enviar datos a una ubicación específica utilizando información sobre la red en la que se encuentra. Un gusano infecta una computadora cuando se entrega a través de otro software en una red. Es por eso que las empresas a menudo sufren ciberataques masivos porque el gusano se propaga a través de la red.
  • Caballos de Troya: Al igual que el caballo de Troya utilizado por los griegos en la Guerra de Troya, un caballo de Troya cibernético parece algo inocuo, pero en realidad está ocultando algo nefasto. Un caballo de Troya podría ser un correo electrónico que parece provenir de una compañía confiable, cuando de hecho, ha sido enviado por delincuentes o malos actores.

Ciberataques Semánticos

Los ataques semánticos tienen más que ver con cambiar la percepción o el comportamiento de la persona u organización que está siendo atacada. Hay menos foco puesto en el software involucrado.

Por ejemplo, un ataque de phishing es un tipo de ataque semántico.El phishing ocurre cuando un mal actor envía correos electrónicos tratando de recopilar información del destinatario. El correo electrónico generalmente parece ser de una compañía con la cual usted hace negocios y declara que su cuenta ha sido comprometida. Se le indica que haga clic en un enlace y proporcione información específica para verificar su cuenta.

Los ataques de phishing pueden ejecutarse utilizando software y pueden incluir gusanos o virus, pero el componente principal de este tipo de ataques es la ingeniería social, un intento de cambiar el comportamiento de un individuo al responder correos electrónicos. La ingeniería social combina métodos de ataque sintáctico y semántico.

Lo mismo ocurre con el ransomware, un tipo de ataque en el que una pequeña porción de código se hace cargo del sistema informático de los usuarios (o de la red de la empresa) y luego exige el pago, en forma de criptomoneda o dinero digital, por el lanzamiento de la red. El ransomware generalmente está dirigido a empresas, pero también puede dirigirse a individuos si la audiencia es lo suficientemente grande.

Algunos ataques cibernéticos tienen un interruptor de apagado, que es un método informático que puede detener la actividad del ataque. Sin embargo, a las compañías de seguridad generalmente les lleva tiempo, desde horas hasta días, después de que se descubre un ataque cibernético para encontrar el interruptor de apagado. Así es posible que algunos ataques lleguen a un gran número de víctimas, mientras que otros solo llegan a unos pocos.

Cómo protegerse de los ataques cibernéticos

Parece que un ataque cibernético masivo ocurre todos los días en los EE. UU. Entonces, ¿cómo te proteges? Puede que no lo creas, pero aparte de tener un buen firewall y antivirus instalado, hay algunas formas simples de asegurarte de que no seas víctima de un ataque cibernético:

  • Guarda tus secretos, secreto. No comparta su información personal en línea a menos que esté seguro de que está tratando con un sitio web seguro. La mejor manera de saber si el sitio es seguro o no es buscar una «s» en la URL (o dirección web) del sitio que está visitando. Un sitio inseguro comenzará con http: // mientras que un sitio seguro comenzará con http s : //.
  • Simplemente no haga clic. No haga clic en los enlaces de los correos electrónicos. Incluso si crees saber de quién es el correo electrónico. Además, no descargue archivos. La única excepción a esta regla es si está esperando que alguien le envíe un enlace o un archivo. Si ha hablado con ellos en el mundo real y sabe a dónde llevará el enlace o qué contendrá el archivo, entonces está bien. Para cualquier otra circunstancia, simplemente no haga clic. Si recibe un correo electrónico de un banco o compañía de tarjeta de crédito que lo hace preguntarse, cierre el correo electrónico y escriba la dirección del banco o la compañía de tarjeta de crédito directamente en su navegador web. Mejor aún, llame a la compañía y pregúnteles sobre el mensaje.
  • Mantenga su sistema actualizado. Los hackers viven para computadoras que están desactualizadas y que no han tenido actualizaciones de seguridad o parches instalados en mucho tiempo. Han estudiado formas de obtener acceso a su computadora, y si no ha instalado actualizaciones o parches de seguridad, entonces está abriendo la puerta e invitándolos a entrar. Si puede permitir actualizaciones automáticas en su computadora, hágalo. De lo contrario, practique la instalación inmediata de actualizaciones y parches tan pronto como se le notifique que están disponibles. Mantener su sistema actualizado es una de sus armas más efectivas contra los ciberataques.
  • Siempre tenga una copia de seguridad. Si todo lo demás falla, tener una copia de seguridad de todos sus archivos garantiza que pueda volver a la normalidad en poco tiempo. La regla general es que debe crear una copia de seguridad cada vez que realice un cambio en su computadora, como agregar un nuevo programa o cambiar la configuración, o al menos una vez por semana. La copia de seguridad también debe mantenerse separada de su computadora. Haga una copia de seguridad de sus archivos en la nube o en un disco duro extraíble, luego, si sus datos terminan encriptados, puede restaurarlos desde su copia de seguridad y estar bien.
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